Month: September 2016

The Authoritarian Dilemmas of Democratic Governance and How to Explain Them

As a political scientist, I observed this summer a number of unique political and governance events.  For example, the fearmongering and authoritarian rhetoric displayed by Donald Trump during and after the Republican Party’s convention to nominate him as candidate for president of the  United States; the failed coup attempt in Turkey against President Recep Tayyip Erdogan and his pre and post-coup actions aim at overturning Turkey’s longstanding secularism; and the unilateral removal of opposition parliamentarians in Nicaragua by the Supreme Electoral Council with the due blessing of President Daniel Ortega to ensure he is re-elected for the third time, this time totally unopposed, in the upcoming November elections. These three events have something in common beyond the fact that all of them capture elements of authoritarianism and have “macho” figures as main protagonists.  All three events mixed democratic governance and authoritarian actions, appealed to fear, and used demagoguery and nationalist rhetoric to justify undemocratic behavior.   How these paradoxical phenomena can be explained?  Are we witnessing the end of one governance cycle and the beginning of another one?  Which cycle is ending and which is beginning?  The democratic governance and/or the authoritarian?   

Los Dilemas Autoritarios de la Gobernabilidad Democrática y Cómo Explicarlos

Como Cientista Político observe este verano una serie de eventos políticos y de gobernabilidad muy interesantes.  Por ejemplo, la infusión de temor y la retórica autoritaria realizada por Donald Trump durante y después de la convención del Partido Republicano que lo nominó como su candidato para ser presidente de los Estados Unidos; el atentado fallido de golpe de estado en Turquía  en contra del Presidente Recep Tayyip Erdoganto y su actuación pre y post golpe de estado orientada a cambiar la larga historia secular en Turquía; y la expulsión de parlamentarios de oposición en Nicaragua por parte del Consejo Supremo Electoral con las debidas bendiciones del Presidente Daniel Ortega para asegurar que sea relegido por tercera vez, esta vez sin oposición alguna en la próximas elecciones de noviembre. Esto tres eventos tienen algo en común, más allá del hecho que los tres tienen elementos autoritarios y tienen como principal protagonista a personajes “machos.” Los tres eventos mezclan elementos de gobernabilidad democrática y autoritarismo, apelan al miedo, y usan la demagogia y retórica nacionalista para justificar sus acciones. ¿Cómo podemos explicar este fenómeno paradójico?  ¿Estamos siendo testigos del fin de un ciclo de gobernabilidad y el comienzo de otro? ¿Cuál ciclo está terminando y cual está empezando? ¿El de gobernabilidad democrática o el de autoritarismo?