Month: November 2016

The Hope of Urban Governance: Can Cities Restore Democratic Governance Ideals?

 

In 1976, from May 31 to June 11 the first United Nations Conference on Human Settlements (Habitat I) took place in Vancouver, Canada.  The essential themes of this pioneering meeting were housing issues, the ongoing urbanization processes and the increase of slums at a global scale. Delegates from 136 governments participated in the Summit.  For the first time issues like, population growth and rapid urbanization, as well as how irrelevant many economic, social and political relationships had become, were part of a global dialogue.  It was an opportunity to identify new challenges being faced by cities across the world, and to send a warning message to governments and their local governance policies.  Habitat II was held 20 years later in 1996, on June 3-14 in Istanbul, Turkey, and it painted a more alarming picture of the 21st century cities, but it also gave voice to citizens and civil society organizations of cities.  Issues like homelessness, increasing poverty, unemployment, environmental degradation, social exclusion, lack of basic infrastructure and services, and growing insecurity and violence.  Just recently this year on October 17-20, Habitat III was held in Quito, Ecuador and participating States agreed on the New Urban Agenda (NUA); a non-binding document, which will guide policies over the next 20 years with the goal of making cities safer, resilient and sustainable and their amenities more inclusive.  While cities have been part of humanity since 6,000-7,000 B.C, why in the 21st century cities have acquired a new importance?  As the wider and more complex context of city development continues to evolve rapidly, challenges have become more pronounced and evident, and there is also a renewed focus on understanding the dynamics of urban democratic governance.

La Esperanza en la Gobernabilidad Urbana: ¿Podrán las Ciudades Restaurar los Ideales de la Gobernabilidad Democrática?

En 1976, del 31 de Mayo al 11 de Junio se llevó a cabo la Primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Asentamientos Humanos (Hábitat I) en Vancouver, Canadá.  Los temas esenciales de este encuentro pionero fueron temas de vivienda, el proceso continuo de urbanización y el incremento de barriadas o tugurios a escala global.  Representantes de 136 gobiernos participaron de esta Cumbre. Por primera vez temas como crecimiento económico y rápida urbanización, al igual que cuan irrelevantes se habían hecho varias relaciones económicas, sociales y políticas, fueron partes de un dialogo global.  Fue una oportunidad para identificar nuevos desafíos que enfrentaban ciudades en todo el mundo, y para enviar un mensaje de alerta a los gobiernos y sus políticas de gobernabilidad local.  Veinte años más tarde en 1996, del 3-14 de junio, se llevó a cabo Hábitat II en Estambul, Turquía, y pintó una fotografía más alarmante de las ciudades del siglo XXI, pero también ofreció voz a los ciudadanos y organizaciones de la sociedad civil de ciudades.  Temas como, falta de vivienda, la pobreza creciente, desempleo, degradación ambiental, exclusión social, falta de infraestructura y servicios básicos, y la creciente inseguridad y crimen.  Más recientemente este año, del 17-20 de Octubre, se llevó a cabo Hábitat III en Quito, Ecuador, donde los estados parte que participaron en la conferencia acordaron Nueva Agenda Urbana (NAU); un documento no vinculante, que guiará las políticas por los próximos 20 años con el objetivo de hacer de las ciudades, más seguras, resilientes y sostenibles, y sus beneficios más incluyentes.  Si bien las ciudades han sido parte de la humanidad desde hace 6,000-7,000 A.C, ¿por qué en el Siglo XXI las ciudades han adquirido una nueva importancia?  El desarrollo de las ciudades continúa evolucionando en un contexto amplio y más complejo, y los desafíos son más pronunciados y más evidentes, y también hay un enfoque renovado para entender la dinámica de la gobernabilidad democrática urbana.