Month: January 2016

Democratic Governance in an Increasingly Complex World: In Retrospect and Prospective

I was introduced to democratic governance through the 1993 Global Human Development Report published by the United Nations Development Programme (UNDP).  This was a time in which many countries were making a transition from totalitarian and/or authoritarian regimes to more democratic ones.  From 1990-1996 the number of “electoral democracies” increased from 76 to 118, and that trend continued in the decades that followed.  However, as early as these transitions began to happen, experts like Larry Diamond and others, and the very same 1993 UNDP Report, were cautiously warning that elections, new constitutions and toppling non-democratic regimes were but only one dimension of democratic governance.

La Gobernabilidad Democrática en un Mundo con una Creciente Complejidad: En Retrospectiva y Prospectiva

Fui introducido a la gobernabilidad democrática a través del Informe Global sobre Desarrollo Humano de 1993 publicado por el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD). Este fue un momento en el que muchos países experimentaban una transición de regímenes totalitarios y / o autoritarios a más democráticos.  A partir de 1990-1996 el número de “democracias electorales” aumento de 76 a 118, y esa tendencia continuó en las décadas que siguieron. Sin embargo, en la medida que estas estas transiciones ocurrían, expertos como Larry Diamond y otros, y el mismo Informe del PNUD del 1993, advertían cautelosamente que las elecciones, las nuevas constituciones y el derrocamiento de los regímenes no democráticos no eran más que sólo una dimensión de la gobernabilidad democrática.

Why Democratic Governance matters now more than ever?

As we start a new year and look back to 2015 and behind, there is an interesting trend looming; trust in government and its institutions across the globe continues to decrease.  In country after country, people’s trust in their government seems to be eroding, even in places where over the past decades human development has improved.   This trend is more poignant if we take into account that this growing dissatisfaction with government is in the context of unprecedented electoral activity.  That is, in countries where most decision-makers are elected in relatively open and competitive elections.  In spite of that, distrust in government institutions is a phenomenon being registered in both older democracies, as well as newer ones, and in countries that show a relative strong economic performance.

¿Por qué importa la Gobernabilidad Democrática hoy más que nunca?

Al comenzar un nuevo año y mirando atrás al 2015 y anteriores años, se vislumbra una tendencia interesante; la confianza en el gobierno y sus instituciones continúa disminuyendo en todo el mundo. En un país tras otro, la confianza de la gente en sus gobiernos parece estar erosionando, incluso en lugares donde el desarrollo humano ha mejorado en las últimas décadas.  Esta tendencia es más grave si tenemos en cuenta que esta insatisfacción con el gobierno se da en el contexto de una creciente actividad electoral  sin precedentes. Es decir, en los países donde la mayoría de los tomadores de decisiones son elegidos en elecciones relativamente abiertas y competitivas. A pesar de ello, la desconfianza en las instituciones gubernamentales es un fenómeno que se registra tanto en las democracias más antiguas, así como las más recientes, y en los países que muestran un rendimiento económico relativamente dinámico.