On Democratic Resilience

Democratic resilience is a new concept that has emerged in the context of democratic backsliding around the world.  While some countries are experiencing a decline in their democratic practice and culture, a handful of countries have managed to navigate turbulent waters and have adapted their democratic systems to new and emerging challenges, including authoritarian, populist, and strongman rule.  As recently as a decade ago, holding relatively free and fair elections would not only confer legitimacy to a democratic governance process but would also strengthen the peaceful transfer of power.  Today, elections are used by autocrats to legitimize their undemocratic rule, and in other cases, losing candidates are questioning the legitimacy of the process and results, simply because they did not win. The entire democratic governance ecosystem is under stress, including key elements such as independent media, the rule of law, and civil society. Meanwhile, autocratic rule has expanded worldwide at the expense of norms, democratic values, and human rights. Governments and leaders with authoritarian tendencies have presided over democratic backsliding, dismantling, and attacking institutions such as courts and the media, and closing the civic space.  How can we understand democratic resilience in this context? What makes a democratic country resilient?

Sobre la Resiliencia Democrática

La resiliencia democrática es un nuevo concepto que ha surgido en el contexto del retroceso democrático en todo el mundo. Si bien algunos países están experimentando un declive en su práctica y cultura democráticas, otros han logrado navegar en aguas turbulentas y han adaptado sus sistemas democráticos a los nuevos y emergentes desafíos, incluyendo contrarrestar gobiernos autoritarios, populistas y caudillistas. Hace apenas una década, la celebración de elecciones relativamente libres y justas no solo confería legitimidad a un proceso de gobernabilidad democrática, sino que también fortalecía la transferencia pacífica del poder. Hoy en día, los autócratas utilizan las elecciones para legitimar su gobierno antidemocrático y, en otros casos, los candidatos perdedores cuestionan la legitimidad del proceso y los resultados, simplemente porque no ganaron. Todo el ecosistema de la gobernabilidad democrática está bajo presión, incluyendo elementos clave como los medios independientes, el estado de derecho y la sociedad civil. Mientras tanto, los gobiernos autoritarios se han expandido en todo el mundo a expensas de normas, valores democráticos y los derechos humanos. Gobiernos y líderes con tendencias autoritarias han presidido el retroceso democrático, desmantelando y atacando instituciones como tribunales y medios de comunicación, y cerrando el espacio cívico. ¿Cómo podemos entender la resiliencia democrática en este contexto? ¿Qué hace que un país democrático sea resiliente?